La Gorgonia Ventaglio

Ho filmato questa Gorgonia Ventaglio gigante durante una escursione subacquea in Mar Rosso ad una profondità di circa 30 metri. Le Gorgonie sono un importante indicatore biologico perché molto sensibili a l’inquinamento ed al riscaldamento del mare; inoltre al loro interno troviamo una notevole biodiversità composta da invertebrati di ogni specie e da pesci che utilizzano la colonia sia come rifugio sia come luogo dove deporre al sicuro le uova. The Gorgonia Flabellum intotheblue.it

Gorgonia Ventaglio - Gorgonia Flabellum - Venus fan - intotheblue.it
Gorgonia Ventaglio – Gorgonia Flabellum – Venus fan – intotheblue.it

Gli Alcionacei (Alcyonacea Lamouroux, 1812) sono un ordine di Octocoralli coloniali che si sviluppano radialmente intorno ad un asse corneo privo di scleriti e con corteccia dell’asse divisa in comparti. Sono organismi coloniali, formati da polipi.Il tipico polipo ha una colonna cilindrica che termina con una bocca circondata da 8 tentacoli pinnati. L’anatomia interna è assai primitiva, praticamente ridotta a una cavità intestinale (mesenterio), con un’unica apertura (la bocca). la Gorgonia Ventaglio intotheblue.it

Gorgonia Ventaglio - Gorgonia Flabellum - Venus fan - intotheblue.it
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Lo scheletro ha un asse di consistenza cornea, formato in prevalenza da una proteina detta gorgonina. È rivestito di un tessuto molle detto cenenchima, nel quale i polipi possono ritrarsi. Il cenenchima ha una consistenza più o meno fibrosa per la presenza di scleriti calcarei. La struttura scheletrica è di solito nera all’interno, ma assume vivacissime colorazioni sulla corteccia.

Gorgonia Ventaglio - Gorgonia Flabellum - Venus fan - intotheblue.it
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L’architettura tipica delle grandi colonie di gorgonie è a ventaglio, con tutte le ramificazioni su un unico piano, e la colonia può raggiungere dimensioni di 3 m di diametro e oltre.

Le varie specie possono differenziarsi anche molto tra loro. Vivono in maggioranza fissate alle rocce. Sfruttano le correnti marine per cibarsi di plancton  e per disseminare le larve, che non hanno lo stadio di medusa. In una colonia esiste una comunicazione tra i diversi polipi, che si scambiano sostanze nutrienti ma anche informazioni. Se la punta di un ramo viene disturbata, l’intera colonia reagisce chiudendo i polipi.

(tratto da Wikipedia)

 

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