Medusa Cassiopea mediterranea

La Cassiopea mediterranea, Cotylorhiza tuberculata, è la medusa del Mar Mediterraneo. Nel video si vede una medusa Cassiopea ancora ad uno stadio piuttosto giovanile della fase di “medusa adulta”, cioè che non ha ancora il caratteristico “tuorlo d’uovo fritto” da cui prende anche uno dei tanti bizzarri nomi comuni. Cassiopea mediterranea Mediterranean jellyfish intotheblue.it

Medusa Cassiopea mediterranea Mediterranean jellyfish Fried egg jellyfish Cotylorhiza tuberculata intotheblue.it
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Si tratta di una medusa completamente innocua anche se toccata nella parte inferiore dei tentacoli, al massimo si possono verificare delle leggere irritazioni della pelle per i soggetti più sensibili. Quindi quando la incontriamo ci possiamo avvicinare in tranquillità e sicurezza per poterla osservare da vicino o per poterla fotografare e filmare.

Medusa Cassiopea mediterranea Mediterranean jellyfish Fried egg jellyfish Cotylorhiza tuberculata intotheblue.it
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Descrizione
Può raggiungere i 40 cm (16 pollici) di diametro, ma di solito è largo meno di 17 cm (6,7 pollici). Sembra che la puntura di questa medusa abbia pochissimo o nessun effetto sull’uomo. Tuttavia può causare allergie a persone più sensibili, queste allergie di solito comportano prurito e graffi nella zona punto. La cupola centrale liscia ed elevata dello cnidaro è circondata da un anello simile a una grondaia. I suoi lembi marginali sono allungati e subrettangolari. Ogni braccio si biforca vicino alla sua base e si ramifica più volte. Oltre ad alcune appendici più grandi, ce ne sono molte corte, a forma di clava, che hanno estremità simili a dischi.

Sviluppo
C. tuberculata sono le meduse più comuni di tutto il loro ordine nel Mar Mediterraneo. Sperimentano un ciclo di vita annuale caratterizzato da fioriture estive della popolazione, che è probabilmente un risultato adattativo dei forti cambiamenti stagionali nel loro ambiente mediterraneo. Le loro fasi di sviluppo sono abbastanza simili a quelle delle loro altre controparti meduse. Le quattro fasi principali di crescita di C. tuberculata includono le larve natanti note come planule, i polipi più giovani e sessili chiamati scyphistomae, i giovani adulti intermedi non sviluppati noti come ephyrae e le forme di meduse adulte, chiamate meduse. In un dato anno, le planule sono presenti da agosto a novembre, gli scyphistomae sono presenti perennemente, le efire possono essere viste da maggio ad agosto e le meduse sono prominenti da luglio a novembre.

Medusa Cassiopea mediterranea Mediterranean jellyfish Fried egg jellyfish Cotylorhiza tuberculata intotheblue.it
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Le planule usano le loro piccole ciglia per spingerle attraverso l’acqua, depositandosi infine su un sedimento duro su cui si sviluppano nella loro forma di polipo. Gli scyphistomae acquisiscono i loro simbionti di alghe fotosintetiche durante la loro fase di sviluppo preliminare, sebbene il meccanismo per questo non sia ancora chiaro. Questi microrganismi vivono principalmente nella mesoglea e nel rivestimento del sistema gastrovascolare degli cnidari, rafforzando la produzione di ossigeno e rimangono con le meduse per il resto della loro vita. I polipi subiscono anche la riproduzione asessuata per creare più polipi; parti di ciascun polipo alla fine si trasformeranno in efire, che variano tra 1,7 e 4,2 mm di diametro. La giovane medusa impiega 8-10 settimane per raggiungere un diametro iniziale di 3 cm, quindi crescerà di circa 3-4 cm a settimana fino a raggiungere la dimensione adulta finale. Gradualmente, la medusa si sviluppa con un diametro finale medio di circa 35 cm.

Medusa Cassiopea mediterranea Mediterranean jellyfish Fried egg jellyfish Cotylorhiza tuberculata intotheblue.it
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La riproduzione sessuale tra meduse adulte avviene tipicamente tra agosto e ottobre. Le femmine di C. tuberculata vengono fecondate internamente con spermatozoi dalle appendici del braccio boccale delle loro controparti maschili e, dopo un periodo di gestazione, rilasciano infine un gran numero di planule nell’acqua.

Con l’età, la C. tuberculata adulta diventa sempre più danneggiata, principalmente nella cupola centrale della loro area superiore dell’ombrello. Mentre la principale causa di danno alla medusa è l’abrasione causata dalle onde e dal vento, le modalità di lesione più importanti sono antropiche. Le barche a motore e le reti da pesca sono importanti cause di lesioni per questi cnidari, che spesso portano a gravi danni. Questo danno è una lieve battuta d’arresto per le meduse che non hanno ancora finito di crescere e quando sono in grado di rigenerare l’anatomia ferita, spesso ricrescono in modo asimmetrico. Le meduse di uova fritte più vecchie si distinguono per il loro deterioramento fisico; la loro mesoglea è spesso delicata con un embrello visibilmente rotto e la loro colorazione si attenua notevolmente.

https://en.wikipedia.org/wiki/Cotylorhiza_tuberculata

 

 

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