Pesce Farfalla dal vessillo

Il Pesce Farfalla dal vessillo (Heniochus diphreutes), noto anche come falso idolo moresco , è un pesce marino con pinne raggiate, un pesce farfalla della famiglia Chaetodontidae.  È originario dell’Oceano Indiano e dell’Oceano Pacifico. E’ un piccolo pesce che può raggiungere una lunghezza massima di 18-21 cm. Il suo corpo è compresso lateralmente e i primi raggi della sua pinna dorsale si prolungano con un lungo filamento bianco. Il suo colore di sfondo è bianco con due grandi bande diagonali nere. Oltre la seconda striscia nera, le pinne dorsale, caudale e pettorali sono gialle. La testa è bianca, gli occhi sono neri e collegati tra loro da una fascia da nera a grigia. Il muso corto, macchiato dal nero al grigio, ha una piccola bocca terminale, estensibile.

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Heniochus diphreutes è diffuso in tutte le acque tropicali, subtropicali e temperate dell’Indo Pacifico dalla costa orientale dell’Africa compreso il Mar Rosso, alla Polinesia e alle Hawai e dal Giappone alle isole Kermadec della Nuova Zelanda Questo pesce bandiera vive in branco e predilige pendii e canali esterni del reef. Lo troviamo a varie profondità. Di solito lo vediamo a 5–30 m di profondità, ma può raggiungere i 210 metri di profondità in alcune località. Di notte, i pesci farfalla si nascondono nelle fessure della barriera corallina e mostrano una colorazione a volte notevolmente diversa.

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Come indicato dal suo nome comune, il Pesce farfalla dal vessillo vive in grandi gruppi. Si nutre di zooplancton in mare aperto e il novellame può agire come pesce pulitore, (sono stati osservati eliminare i parassiti dal pesce luna corto (Mola ramsayi) al largo delle Maldive) questo comportamento è stato osservato anche negli adulti. Questa specie è ovipara e forma coppie per riprodursi. Sono stati osservati eliminare i parassiti dal pesce luna corto (Mola ramsayi) al largo delle Maldive.

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In alcune aree geografiche, il pesce Heniochus diphreutes viene catturato per il commercio di pesci da acquario e viene comunemente venduto come alternativa più economica all’Idolo moresco. Tuttavia, non sembra esserci alcuna minaccia attuale di estinzione e questa specie è elencata come Least Concern (Minima Preoccupazione)  dalla IUCN.

(tratto da Wikipedia)

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